Historia Portugalii na ESC – 2008 – Drugie miejsce w półfinale!

Sukces, jakim było zajęcie wysokiego, 11. miejsca w półfinale Eurowizji 2007 skłonił nadawcę RTP do zachowania formatu Festival da Cancao, w którym 100% wpływ na decyzję mają jedynie telewidzowie. Finał odbył się 9 marca w Lizbonie, a prowadzącą była Silvia Alberto, znana z roli gospodyni Operacao Triunfo 2007. Gościem specjalnym była z kolei Sabrina, która wręczyła nagrodę nowemu reprezentantowi Portugalii. Podobnie jak w 2007 roku, nadawca RTP zaprosił 10 producentów, którzy mieli się zająć przygotowaniem utworów i kandydatów. Wśród zaproszonych znaleźli się m.in. Carlos Coelho czy Jan Van Dijck. Większość producentów działała podobnie – postawiła na postaci znane z popularnego (nadal) talent-show Operacao Triunfo. W ramach Interval Act widzowie usłyszeli medley eurowizyjnych hitów takich jak „Waterloo” i „Puppet on the string” lub nowsze – „My Number One” i „Everyway that I can”. Większość piosenek wykonywali finaliści selekcji.

Zwyciężczynią, z ogromną przewagą głosów, okazała się Vania Fernandes z utworem „Senhora do mar” autorstwa Andreja Babicia i Carlosa Coelhi. Andrej to znany kompozytor z Chorwacji, który na swoim koncie miał już eurowizyjne hity dla swojego kraju, ale też dla Bośni czy Słowenii. Po raz pierwszy współpracował z Portugalczykami i jak się później okaże…nie ostatni! Vania uzbierała ponad 17 tys. głosów co dało jej 35% poparcia. Drugie miejsce miał Alex Smith (prawie 7 tys. głosów), a trzecie Marco Rodridgues (5,9 tys. głosów). Reakcje fanów Eurowizji na „Senhora do mar” były niezwykle pozytywne, szybko zaczęto stawiać Portugalię w gronie faworytów do wygranej. Ówczesny dyrektor RTP przyznał, że nie będzie łatwo wygrać w Belgradzie, ale nic nie jest wykluczone.

Vânia Patricia Ferreira Fernandes urodziła się w 1984 roku w Funchal na Maderze, gdzie często występowała w różnego rodzaju festiwalach muzycznych. W 2007 roku trafiła do stawki trzeciej edycji Operacao Triunfo w której jej konkurencję stanowili m.in. Ricardo Soler, Nuno Pinto, Luis Sousa i Filipa Sousa (ESC 2012). Z Luisem Sousa (jej chłopakiem) wystąpiła zresztą podczas preselekcji i na samej Eurowizji. Vania wygrała program, co na pewno pozwoliło jej zdobyć popularność i uznanie. Utwór eurowizyjny „Senhora do mar (Negras águas)” nagrany został na potrzeby konkursu także po angielsku, a Vania bardzo intensywnie promowała siebie i swoją propozycję muzyczną w Europie. Odwiedziła m.in. Bułgarię, gdzie nagrała duet z Marianą Popovą. Podczas pobytu w Serbii zaśpiewała portugalsko-serbską wersję „Senhora do Mar/Zena Mornara” w towarzystwie grupy Beauty Queens, które wspierały Mariję Serifovic podczas jej zwycięskiego występu w Helsinkach.

Eurowizja w 2008 roku znów zmieniła format – tym razem półfinał został podzielony na dwie części, a wszystkie kraje (poza Big4 i zwycięzcą) musiały w nim startować. Aby podzielić kraje i niejako uniknąć politycznych powiązań w głosowaniu, zastosowano system koszykowy. Portugalia znalazła się w koszyku czwartym razem z Andorą, Rumunią, Litwą, Łotwą i Irlandią. Celem było oddzielenie Portugalii od Andory i Rumunii – tak też się stało. Z tej trójki Portugalia jako jedyna trafiła do drugiego półfinału, została więc pozbawiona niemal pewnej dwunastki z Andory oraz wsparcia Hiszpanii, której przypisane było głosowanie w 1. półfinale. Vania pojawiła się jednak na scenie jako faworytka, zaśpiewała jako ostatnia (po Macedonii) i zajęła…2. miejsce ze 120 punktami, przegrywając jedynie z Ukrainą (różnica 32 punktów). Tak fenomenalny wynik dał Portugalii upragniony awans do finału – pierwszy raz od wprowadzenia nowego formatu w 2004 roku.

Portugalia 12 punktów dostała od Szwajcarii i Francji, 10 od Islandii, 8 od Ukrainy, Białorusi i Chorwacji, 7 od Czech, Gruzji i Wielkiej Brytanii, 6 od Węgier i Serbii, 5 od Szwecji i Bułgarii, 4 od Litwy oraz 3 od Łotwy, Malty i Cypru. Tylko Turcja i Dania nie przyznały żadnych punktów. Widzowie z Portugalii 12 punktów przekazali zwycięskiej Ukrainie, 10 dostała Łotwa, a 8 Dania. W swoim top10 widzowie z tego kraju mieli też Bułgarię i Maltę, punktów nie dali zaś Turcji. Awans Portugalii był powodem do radości – media lokalne (chociaż praktycznie zignorowały pierwszy półfinał) rozpisywały się na temat występu wokalistki i jej sukcesu. Dziennik „24 Horas” przygotował artykuł o tytule „Czy to jest ten utwór?” sugerując, że w końcu Portugalia ma szansę wygrać Eurowizję. Podkreślano, że Portugalia ostatnia występowała i została też jako ostatnia „wpuszczona” do finału, a gdy prowadząca Eurowizję 2008 spytała publiczność, kto powinien awansować, usłyszała okrzyk „Portugal„. Wiadomo, że Vania nie chciała zbyt intensywnie świętować sukcesu – po przejściu do finału wybrała się ze swoją ekipą na herbatę – wszystko po to, by chronić struny głosowe.

W finale Portugalia wystartowała jako 13. w kolejności, pomiędzy Łotwą a Islandią. Zdobyła 69 punktów i 13. miejsce. 14 punktów zabrakło jej by dogonić łotewskich piratów. Najwyższą notę zdobyła od Andory i Szwajcarii (10), 8 od Francji i Hiszpanii, 6 od Belgii i Islandii, 5 od San Marino i Holandii, 4 od Niemiec, 3 od Ukrainy i Chorwacji oraz 1 od Serbii. Zdecydowanie mniej, niż się spodziewano…Widownia portugalska swoją dwunastkę dała Ukrainie, 10 punktów miała Hiszpania, 8 Łotwa. Zwycięska Rosja dostała 6 punktów, a Isis Gee z Polski nie znalazła się w portugalskim top10. „Senhora do mar” zdobyło Press Award, czyli nagrodę przyznawaną przez dziennikarzy śledzących Eurowizję. Punkty z Portugalii podawała Sabrina, a konkurs komentowała dla RTP1 Isabel Angelino.

Portugalia już po raz szósty zajęła 13. miejsce – do tej pory stało się to w latach 1964-1966 oraz 1982-1983. Tym razem jednak był to spory sukces, chociaż zapewne oczekiwania były jeszcze wyższe. Należy jednak podkreślić, że Portugalia po raz pierwszy trafiła na podium Eurowizji – co prawda tylko jednego z półfinałów, ale to zawsze powód do dumy. 2. miejsce w 2008 roku będzie najlepszym rezultatem półfinałowym aż do 2017 roku. W 2009 roku Festival da Cancao nabierze nowej świeżości…


  • RSS